P035 – A.K.ADRIX – Código De Barras

Vinyl LP / Digital
Written and produced by A.k.Adrix;
Mastered by Tó Pinheiro da Silva, Artwork by Márcio Matos;
Released November, 2020;

VINYL/DIGITAL: Order from us

A1. Ambiente Spiritual
A2. Positividades
A3. FL Studio, Obrigado
A4. X50
A5. Ritmo Surfista
A6. Espuma Nocturna

B1. Hotttttttttt
B3. Settings
B4. F.i.l.i.p.a.d.o
B5. Desenhos Animados


Adrix further develops his mutant batida grooves from inside the UK. A.K.A. himself, broadcasting beats from Manchester, very succinct rhythmic messages such as the longest “Positividades” at 02:42.

Well over 2 years after the hotly received “Álbum Desconhecido”, these 2020 slick and tone-rich signature tunes beg for careful listening and, yes, many of the 11 tracks are actually songs rather than beat tracks. Any way you choose to categorize them, these are rough and ready shakers that dispense any conceptual exercises or excess of narrative. Point proved by closer “Desenhos Animados”: brief, playful and curiously reminiscent of avantgarde composition for children’s bodily expression. With barely no intros, the music on the album jumps right to the point, developing a whole cycle of life just as some insects leave lasting impressions during their short life-span. Much in the same way, the tracks appear to us as alien life forms.

Vinyl LP; individually hand-painted sleeve, 500 copies available for the world.


Onze breves manifestações de emoção em que a fronteira entre o que é canção e o que é batida (o estilo) é difícil de resolver. Adrix faz-se superior em “Código De Barras”, juntando aquilo que eram as suas características rítmicas mais expressivas no anterior “Álbum Desconhecido” a um apurado domínio narrativo que, como tem sido tradicional nesta família já alargada de produtores, não necessita de muito tempo para cumprir uma história entusiasmante. Tons, harmonias, melodias, grelhas rítmicas, tudo certo neste álbum 10/10 em 2020. Não exageramos. Portugal fora de si.
Flur, November 2020

Making good on the promise of P. Adrix’s incendiary 2018 debut EP, the Angolan-Portuguese producer’s first album as A.K.Adrix slickly recalibrates the whirring percussive mechanics of his acclaimed early works with a richer melodic tone in eleven tight, tempered productions. It’s a significant and confident advance of his style into a more supple, melancholic form of instrumental songcraft, following suit with slicker recent moves by Nídia and Blacksea Não Maya on Príncipe with outstandingly fresh contributions to one of the world’s most vital dance scenes.

The raw electric club buzz of Adrix’s early zingers is still present, only now more refined and betraying a craftier emotional intelligence and sensuality that’s beautifully apparent across the album. From the mix of haunting choral motifs and field recordings with Derrick May-like strings in opener ‘Ambiente Spiritual’, to the album’s standout centrepiece of gently hypnotic flute arps and tumbling tabla drums meshed into tarraxho rhythms on ‘Espuma Nocturna’, or the wide-eyed wonder of ‘Desenhos Animados’ with its impish woodwind and woodblock drums; it’s a rare pleasure to witness Adrix get deep inside his sound and really come into his own.

Anyone looking for the rude stuff will get it in the more raggo charge of ‘X50’, the thumping subs of ‘Hottttttttttt’, and the martial swag of ’Settings’, but the album’s dextrous and intricately efficient push/pull of energies between the club, personal sentiments, and naturally avant leanings, is perhaps best compared with Beatrice Dillon’s stunning ‘Workaround’ in the 2020 field. Unmissable!
Boomkat, November 2020

A.k.Adrix fuses the soul of Lisbon’s burgeoning batida scene with the roots of Angolan soca music and his home city Manchester’s dance music spirit. It’s an unlikely but inspired meeting of ideas, building on the frenetic energy of his debut, Album Desconhecido. Código De Barras is more tempered, with slow-fast rhythms replacing breakneck sprints and playful melodies coming to the fore. With each track, A.k.Adrix finds a new constellation of his diverse influences, pitching dubstep-era melodies with kudoro or UK funky percussion. A landmark release from a batida outsider.
Bleep, November 2020

Unlike the howling sirens that opened A.k.Adrix’s debut, the chaotic and aggressive Album Desconhecido, the Portugese electronic producer’s second LP begins, instead, with a deep breath: tender “ooh-oohs,” delicate piano trills, and syncopated beats that crackle like static. It’s soothing, and by almost every measure, a surprise. Adrix and the record label Príncipe Discos are closely affiliated with batida, the raucous, electric, turbulent sound that booms throughout nightclubs and block parties in Lisbon’s projects and slums. The style tends to explode with urgency and defiance, but Código de Barras is considerably less extreme, smoothing the sharp edges to an after-hours sheen. It’s a notable albeit curious departure from batida’s thunderous, disruptive core, but such mutations are inevitable in hyper-local strands of dance music. Besides, it’s captivating to hear this sound rendered with such melody and warmth.

Adrix, formerly known as P. Adrix, was never a purist anyway. A Lisbon native of Angolan descent, he moved to Manchester, England at the age of 19, in 2015, and soon began incorporating elements of the UK underground into his Afro-Portugese palette. Album Desconhecido, released three years later, connected disparate traditions, intermingling kuduro, kizomba, and zouk with grime, jungle, and drum’n’bass. On Codigo de Barras, which translates to “bar code,” he continues this evolution, bending batida’s feverish rhythms into dense, hypnotic atmospheres. Using sleek synths, sensuous soundscapes, and playful polyrhythms that bubble and shake rather than clang and collide, he reveals a groovier side to batida—one that casual listeners can more easily sink their teeth into.

Accessibility was not always the point. Príncipe’s releases are often dizzyingly complex, a signal to outsiders’ ears that this particular Afro-club hybrid is an inherently local sound. Core catalog cuts like Puto Tito’s “Melodia Daquelas” or DJ Marfox’s “2685” harness free-form energies, with spiky synths and spiraling flutes that ricochet aimlessly, while Nídia’s S/T sounds almost militantly percussive. Preserving this dissentient spirit has been important to the label, a way to show respect to the immigrant communities who have cultivated batida in response to Portugal’s racial tensions and colonial past. As Nídia told the New York Times in 2018: “When something comes from the ghetto, it can’t come softly.”
Pitchfork, November 2020

Rielaborare, riscrivere, ma soprattutto saper raccontare, con quello stesso linguaggio, una porzione di mondo: il proprio, che si rispecchia nel collettivo. Il linguaggio è quello che si è sviluppato a partire da una decina di anni fa a Lisbona, in una rumorosa scena (la batida) tra elettronica e poliritmie tribali nata dalla diaspora post-coloniale in Portogallo; la rielaborazione, la abilità nel raccontare, è quella di A.k. Adrix (già noto come P. Adrix), autore di questo piccolo (meno di mezz’ora) compendio prezioso che risponde al titolo di Codigo De Barras. È un disco che contiene in sé una somma di allontanamenti: c’è quello – improvviso – dalla terra di origine, strappo violento causato dagli strascichi del colonialismo, e c’è quello, ulteriore, nella scelta di trasferirsi a Manchester. C’è anche, e questo ne è il risultato, una voce sempre più personale e interessante.

Quella della batida è una storia inestricabilmente legata a un’etichetta, Príncipe Discos, che fin dall’inizio ha cercato di non svendersi, proteggendo le peculiarità della scena nascente senza mai scendere a compromessi. D’altronde non è stato facile per i suoi fondatori (bianchi, portoghesi) acquisire credibilità e rispetto da una comunità di producer ancora inespressi (neri e provenienti da paesi colonizzati). L’esordio di Adrix, nel 2018 e dopo il suo trasferimento in Inghilterra, ha contribuito a mescolare le carte in tavola. Album Desconhecido si agitava nei suoi ritmi batida, sporcati da un’affascinante polvere di UK dance: bassi grime, accelerazioni jungle e spaccati d’n’b intarsiavano il parossismo indiavolato che da sempre aveva contraddistinto le pubblicazioni della Príncipe. L’evoluzione, fin dall’origine del mondo, passa attraverso gli incroci e gli incontri, e proprio attraverso questi ultimi Adrix amplia il proprio vocabolario: allarga contestualmente le prospettive, riuscendo a operare quella sintesi difficile tra il proprio stile e la propria narrazione.

La struttura è sempre riconoscibile, ritmata e ancestrale, le tracce però non si accontentano di assecondarla, anzi in più di un’occasione la trasformano. Succede così che in diversi momenti le esplorazioni si facciano quasi morbide, a solcare terreni inediti dai contorni giocosi ma insieme disturba(n)ti: talvolta minimali (Positividades, Desenhos Animados) altre volte ancora nostalgici ed esotici con i flauti plasticosi di FL Studio, Obrigado (un ringraziamento al software usato da moltissimi nella scena portoghese) o l’irresistibile groove di Ritmo Surfista. Ma i pezzi di Adrix non sono che suggestioni, ti catturano e un secondo dopo sono finiti. Non c’è mai l’escalation del climax, tanto meno quella di una costruzione sentimentale dei brani. Questo non significa, però, che non ci sia ricerca espressiva nella froma o citazionismo ben amalgamato nella sostanza: le anime grime di Espuma Nocturna e F.l.i.p.a.d.o o ancora i due minuti da giungla techno urbana di Settings, mostrano inoltre qualcosa del retaggio spigoloso della batida delle origini, che esce fuori anche nella vera e propria danza iniziatica Hotttttttttt o nel ritmo kuduro scarnificato fino all’osso di 2 TOKES.

Non è più, insomma, soltanto l’agitazione quasi rabbiosa e impenetrabile del linguaggio costruito dagli esuli africani in Portogallo. Con Codigo De Barras siamo davanti a un’articolazione nuova del lessico. Specularmente rispetto a Guerrilla di Nadar (un altro angolano di stanza a Manchester) questo disco opera sulle origini e sull’eredità di una cultura dalla quale gli autori si sono dovuti (geograficamente) allontanare. La rimasticazione del venticinquenne targato Hyperdub è stratificata e eviscerata nel suo rough kuduro evocativo e immaginifico (raccontato su SA nella recensione del compianto Andrea Mi); quella di Adrix, riflettendo in parte analoghe inquietudini contemporanee (la sirena storta che emerge dalle atmosfere quasi ovattate dell’opener, Ambiente Spiritual, per dirne una che ne faccia una summa) e ancora di più il desiderio di meticciare la propria voce senza snaturarne l’essenza. E scusate se (non) è poco.
Sentireascoltare, November 2020


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